Tijd voor Nieuw Positivisme?

Jaren achtereen hebben we elkaar zodanig de put in gepraat dat niemand meer een huis durfde te kopen omdat iedereen dacht op korte termijn werkloos te zijn. Dit negativisme heeft over een periode van bijna zeven jaar circa tachtigduizend bedrijven het faillissement ingeduwd. Inmiddels is de stemming deels omgeslagen. Velen proberen ons duidelijk te maken dat alles nu veel beter gaat. Kijk maar, de huizenmarkt blijft aantrekken, de export is met één procent gestegen. Kortom, tijd voor Nieuw Positivisme…

Vooral kleine bedrijven gaan failliet

Er is ogenschijnlijk enige reden voor optimisme. Het aantal faillissementen daalt: als de huidige trend doorzet, kunnen we aan het einde van het jaar ruim tienduizend faillissementen noteren tegen ruim twaalfduizend over 2013. Als we de faillissementen onder de loep leggen, blijken het de kleinste ondernemingen te zijn die het niet redden. Duizenden zzp’ers en bedrijven met hooguit vijf medewerkers leggen het loodje. Buitengewoon vervelend voor deze ondernemers, maar als het bij ‘de kleintjes’ blijft, is er weinig aan de hand. Echter juist nu de economie langzaam opveert, blijkt er ook bij grote bedrijven van alles mis te zijn.

D-reizen diep in rode cijfers

Vorige week meldde D-reizen diep in de rode cijfers te zitten. Tientallen reisbureaus moeten sluiten, het personeel krijgt versoberde voorwaarden opgelegd. Winkelketen Halfords is failliet verklaard, 536 personeelsleden staan op straat. Ons aller HEMA komt ook dit jaar de miljoenenverliezen niet te boven (wees gerust, de rookworst komt voorlopig niet in gevaar) en de onverantwoordelijke stakingsdrift van de Franse piloten bezorgt Air France-KLM een schadepost van een half miljard. Topman Camiel Eurlings wuift de berichten over een naderend bankroet nonchalant weg maar hij zal allerminst rustig op zijn stoel zitten. En dan hebben we nog bouwbedrijf BAM – bijna tienduizend werknemers – dat honderd miljoen moet besparen en 650 medewerkers de laan uitstuurt.

Niet blind staren op aantal faillissementen

Als we zo doorgaan kunnen we ons tegen Oudjaar nog steeds verheugen in een vermindering van het aantal faillissementen maar zijn duizenden mensen intussen hun baan kwijtgeraakt en hebben schuldeisers miljarden misgelopen. Daarom moeten we ons niet blind staren op het aantal faillissementen, dat cijfer zegt niet zo veel. De teloorgang van honderd kleine bedrijfjes met in totaal driehonderd personeelsleden en één miljoen uitstaande schuld, is een stuk minder erg dan het failliet van tien grote bedrijven met als gevolg duizenden nieuwe werklozen en vijf miljard schuld. En nu we het in het kader van de ’voorbijgaande crisis’ toch over de werkloosheid hebben: we zitten nu op circa 660.000 werklozen. Nog geen twee jaar geleden was dat 540.000. Ook over dit onderwerp wordt gesproken over een dalende lijn maar het is de vraag of die grafiek zo standvastig is. Hoewel ik beschik over een ijzeren optimisme, geloof ik nog niet nog niet in een verbetering. 2014 zou weleens onverwacht naar kunnen eindigen.