Bedrijfje uit R’veer krijgt superopdracht

De LOFAR-telescoop van de Stichting voor Astronomisch Onderzoek in Nederland (ASTRON) en een reeks andere Europese wetenschappelijke instituten wordt de grootste en modernste installatie voor onderzoek van het heelal ter wereld. De telescoop bestaat niet, zoals gebruikelijk, uit een grote schotel, maar uit meer dan 25.000 kleine antennes die verspreid over Noord- en Oost-Nederland, tot in Duitsland toe, worden opgesteld. LOFAR (Low Frequency Array) moet vooral kennis opleveren over de vroegste fasen van het heelal: de ‘oerknal’ en wat daarna volgde. Multi-Made uit Raamsdonksveer mag nu bij al die antennestations de bijbehorende aluminium kasten voor de datacommunicatie-apparatuur leveren en plaatsen.

“Dit is gigantisch voor ons”, zegt directeur-eigenaar Theo de Winter. De klus vertegenwoordigt een waarde van een dikke miljoen euro. “En het aantal stations – en daarmee onze opdracht – kan nog verder uitgroeien.” De vererende opdracht brengt bovendien een reeks nieuwe klanten aan, zegt hij. De elektronica-kasten voor LOFAR moeten high tech zijn: ze mogen geen straling afstaan naar de omgeving en omgekeerd geen signalen van buiten toelaten. “Dit is het neusje van de zalm”, zegt Winters. Hij moet er vier à vijf extra medewerkers voor aantrekken. Multi-Made vervaardigt de onderdelen van de kasten overigens niet zelf. Dat gebeurt bij een bedrijf in Spanje, maar wel volgens een in Raamsdonksveer uitgedokterd concept. Bij Multi-Made worden de kastsegmenten vervolgens geassembleerd en daarna op locatie in het LOFAR-netwerk geplaatst.