Reactie ondernemers op openingstijdverruiming

Als de horecazaken in de gemeente Geertruidenberg volgend jaar daadwerkelijk een uur langer open mogen blijven, is dat volgens de ondernemers vooral fijn voor het publiek dat er toch al komt. „Meer mensen zullen er niet komen. Bruisend wordt het niet meer.“

In de jaren tachtig was Raamsdonksveer hét uitgaanscentrum van de regio. Daarvoor was Geertruidenberg the place to be. En ook de horeca in Raamsdonk heeft betere tijden gekend. „Raamsdonksveer is een dood gat. Je kunt zaterdagnacht met honderd kilometer per uur over de Keizersdijk rijden, dan raak je niemand. ’t Veer is uitgebloeid“, zegt Hubert Boelaars van zalencentrum Boelaars aan de Keizersdijk in Raamsdonksveer. „De ondernemers mogen blij zijn als ze hun hoofd überhaupt boven water kunnen houden.“

Boelaars maakt deel uit van de werkgroep horecanota. In de conceptnota staat de wens van de ondernemers de openingstijd van hun zaken in het weekend te verlengen van 02.00 tot 03.00 uur. „Het is vooral bedoeld om de mensen die hier komen, te behouden. Bruisend wordt het hier niet meer“, zegt Boelaars. „En voor bepaalde zaken zal het een zekere verlichting geven. Het is zeker niet de wens van de gemeente om de situatie zoals die was in de jaren tachtig, terug te brengen. Sowieso zal Raamsdonksveer niet meer de trekpleister worden die het was. Daar zijn het hier de bedrijven niet naar. Er is hier ook niet echt een gunstig ondernemersklimaat, dus veel nieuwe zaken verwacht ik ook niet.“ Wat volgens Boelaars wel positief is, is dat de horecazaken in de gemeente Geertruidenberg steeds meer op een lijn zitten. „Kijk alleen maar naar de horecanota. Dat is toch een goed stuk werk dat we met z’n allen hebben afgeleverd.“

Ook Jacco van der Pluijm, eigenaar van totaalcafé De Praktijck aan de Veerse Hoofdstraat verwacht niet dat Raamsdonksveer weer een bruisend uitgaansgebied wordt. „Dat willen we ook niet. Daarmee komen ook alle problemen weer terug. In de jaren tachtig kwamen veel mensen uit Ridderkerk, Sint Willibrord en de omgeving van Den Bosch hier naartoe. Mijn schoonvader was eigenaar van de Haciënda. Elke week was er wel iets.“ Van der Pluijm hanteert naar eigen zeggen een ‘afvloeiingstechniek’. Om twee uur gaat in zijn café de muziek uit en het licht aan. Tot half drie heeft het publiek de tijd naar buiten te gaan. „Als we een uur langer open mogen blijven, hoef ik in ieder geval niet zo’n driekwart van de mensen aan de bar teleur te stellen. De jeugd gaat steeds later uit. Ze drinkt eerst thuis in. Als ik om twee uur de tent moet sluiten, heeft een groot deel amper de gelegenheid om hier wat te drinken.“

Eigenaar van brasserie Het Scheepsdiep in Geertruidenberg John Smits zegt: „De verruiming van de openingstijd is vooral bedoeld als veiligheidsmaatregel. Het publiek zal dan meer verspreid de deur uitgaan.“ Volgens Smits had Geertruidenberg in de jaren zeventig een regiofunctie voor wat betreft het uitgaan. „Zo’n vijftien café’s waren hier toen. Er was meer gezelligheid. In de kroeg kon je nog fatsoenlijk praten met elkaar, er werd een kaartje gelegd. De jeugd wil tegenwoordig alleen maar bonken.“ In de jaren tachtig werd die regiofunctie veplaatst naar Raamsdonksveer, meent Smits. „En daarna ging het mis. Het is de algemene teneur in heel Nederland. De jeugd gaat steeds later uit en wil langer blijven zitten. Veel jongeren gaan naar België, om daar de hele nacht door te gaan.“ Smits zal zelf niet veel gebruik maken van de mogelijkheid zijn zaak tot drie uur open te houden. „Ik heb geen kroeg, vooral een restaurant. Als de laatste eter weggaat, doe ik de deur het liefst zo snel mogelijk dicht. Er worden hier ook bruiloftsfeesten gehouden. Dan is het wel heel makkelijk dat er een uurtje langer kan worden doorgefeest.“

„Het café om twee uur dicht doen, betekent veel ellende“, zegt eigenaar De Wit van café De Oude Melkhaven aan de Kerkstraat in Raamsdonk. „Dan moet je iedereen tegelijk naar buiten schuiven en gaan ze buiten staan kwekken en herrie maken.“ De verruiming van de openingstijd ziet de uitbater van De Oude Melkhaven dan ook met plezier tegemoet. „Daar roep ik al jaren om, maar niemand had er oren naar. Nu blijkbaar wel.“ Overlast verwacht hij niet. „Dat krijg je juist door de tent zo vroeg te sluiten.“