Wat een jaar!

Wat een jaar!

2020 was voor ons allen een bewogen jaar. Voor sommigen voorspoedig, maar voor anderen dramatischer dan ooit tevoren….

In het begin van 2020 zag alles er goed uit. Iedereen maakte plannen en eigenlijk kon het niet op. Ik had net de rol van voorzitter van de VOG op mij genomen en gezamenlijk met de nieuwe bestuursleden en coördinatoren waren wij bezig diverse activiteiten te organiseren. Het OndernemersHuys, dat wij in samenwerking met de gemeente en de wethouder, wilden gaan gebruiken voor een eigen ontmoetingsruimte, inloop sessies, flexplekken, bijeenkomsten en borrels, was klaar voor gebruik! Deze plannen konden echter helaas de ijskast in…

Wij konden niet voorzien hoe het jaar zou gaan verlopen en dat Covid-19 zoveel invloed zou hebben op onze persoonlijke en zakelijke ontmoetingen.

Noodgedwongen leerden we nieuwe vaardigheden. Van multitasken tussen thuiswerken en kinderen lesgeven tot en met een digitale vrijdagmiddagborrel via de schermen van Teams of Zoom. Zo begonnen wij als VOG met diverse online sessies die wij samen met enkele experts en met wethouder(s) en burgemeester konden organiseren. Vele ondernemers hebben daar gebruik van gemaakt. We hebben een tiental van dit soort kennis-/informatiesessies via Zoom georganiseerd en inmiddels zijn we bijna gewend geraakt aan deze online bijeenkomsten. Ik zeg bewust ‘bijna’, want het fysiek ontmoeten is voor wie wij zijn en hoe wij ons vak beleven, van wezenlijk belang. Het ‘echt’ in contact zijn en komen met elkaar. Maar helaas kan dat op dit moment nog steeds niet.

Het is ook een tijd waarin uitersten zichtbaar worden. Er zijn ondernemingen die een topjaar draaien, maar er zijn inmiddels ook veel bedrijven waarvoor het echt zwaar en moeizaam is. En dan komt het aan op moraliteit ofwel laten wij ons vooral focussen op hen die echt ondersteuning nodig hebben. Zo kan de overheid veel gerichter en daardoor ook beter en inhoudelijker de bedrijven ondersteunen die het echt nodig hebben.

Het was ook het jaar van ‘samen’. Er werd op prachtige wijze op vele terreinen ineens samen gewerkt. Vele creatieve ideeën werden opgepakt en alles kon ineens veel sneller en gemakkelijker. Nu het echter veel langer gaat duren wordt ‘samen’ toch weer lastiger. Ik mis binnen de hele grote groep ondernemers die de gemeente Geertruidenberg kent, het echte ‘samen’-gevoel. De kracht van samen is werkelijk niet te onderschatten. Hoe beter wij elkaar leren kennen, hoe eerder wij aan elkaar zullen denken en elkaar iets gunnen. Juist in deze tijden.

Ondertussen hebben wij niet stil gezeten. Het Ondernemershuys wordt, binnen de huidige coronabeperkingen, actief gebruikt. Niet alleen door het VOG-bestuur, maar ook door verschillende VOG-leden en VOG-werkgroepen. De derde informatiezuil aan de Centraleweg in Geertruidenberg is geplaatst en operationeel. Wij zijn met de gemeente en de gemeenteraad in gesprek om in de panden aan Markt 32-38 een compleet Ondernemerscentrum te gaan oprichten met daarbij ook ruimte voor culturele en maatschappelijke invulling! Voor, door en met ondernemers. Als bestuur pakken wij weer vol goede moed de plannen op die er al lagen en we verwachten dat we ze in de loop van het voorjaar van 2021 kunnen gaan uitvoeren.

Mede namens mijn collega bestuursleden wens ik jullie graag mooie en betekenisvolle dagen toe. Ik hoop jullie in het nieuwe jaar weer persoonlijk en gezond te mogen ontmoeten!

Rom van Oers, Optimize Finance
Voorzitter Verenigde Ondernemers Geertruidenberg